人類食用褐藻早已有上千年歷史,可以說是在紀元前就已經開始食用。在各國許多知名的長壽村,多半是沿海的居民。居民們除了很少罹患心血管疾病、糖尿病、腸胃病之外,就連死亡率最高的癌症都很少有。經過科學的調查指出,當地居民平日多食用昆布、海蘊、馬尾藻、紫菜、裙帶菜以及龍鬚菜等海藻。

 

海藻類含有各種胺基酸、脂肪酸、醣類、蛋白質、維生素及多種礦物質微量元素以及各種光合色素,對健康有非常大的助益。

 

而在中國的本草綱目中,李時珍更早(1596年)即有記載了褐藻有涼血降火,消癭解毒之作用,而所謂的瘿瘤-中医病名。指的就是生在皮膚﹑肌肉﹑筋骨等處的腫塊,在古代的各種中藥別錄裡也都分別記載了褐藻的作用

 

​​​​​​​《名醫別錄》:味鹹,寒。無毒。主治十二種水腫,癭瘤聚結氣,瘻瘡。

《本草拾遺》:主陰潰腫,煮汁咽之,如癭氣,取末蜜丸含化,自消也。

《本草綱目》:涼血降火,消癭解毒。

《本草乘雅》:昆布,即海之如綸者,故一名綸布。氣味功能,與海無別。稍分淺深者。隨所生淺深之異爾。

 

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基於褐藻的有效營養價值以及對預防疾病的保健功效,醫學和營養學對褐藻在預防疾病和健康保健上的研究就有數千篇的學術報告。近來最為醫學界震撼的,就屬於褐藻類的特殊多醣體,經過萃取而取得的「褐藻醣膠」。

 

褐藻糖膠為一種天然水溶性食物纖維,同時褐藻醣膠也是具有特殊機能性之多醣體,含豐富的L-岩藻醣(Fucose)、硫酸酯基團(Sulfate Ester Group)、半乳醣、甘露醣、木醣和醣醛酸等醣質。由於褐藻醣膠具有獨特的分子結構,而成為獨特而有效的天然健康維持成分。

 

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近年研究發現褐藻中的特殊成份fucoidan(褐藻醣膠),由褐藻(海帶、裙帶菜)中黏滑成分所萃取出的一種水溶性纖維。
從成分來講是由硫酸基岩藻醣所構成的一種多醣體,學名褐藻多醣硫酸酯,分子量約為30,000道爾頓,具有抗病毒、調節免疫、抗癌等作用,近幾年來,褐藻醣膠之所以再次受到矚目,
是因為它由過去副食品的角色轉變成令人振奮的保健醫療元素。目前國際醫療科學期刊已累計上千篇研究結果,已明確證實其具有保健及輔助治療的效果。