32歲的王先生是一位計程車司機,平時早出晚歸,常藉由嚼檳榔提振精神,偶爾也會點根菸放鬆自己。

半年前,刷牙時發現舌頭側邊出現小塊白斑,但他並不以為意,認為只是口腔清潔不佳,過陣子就會自動消失。直到斑塊開始變硬且出現潰爛,才驚覺大事不妙!檢查後發現已是口腔癌第二期,須進行手術治療,全家的經濟重擔頓時沒了著落。

所幸經過積極治療及戒除不良習慣,他的病情才逐漸好轉,順利回到工作岡位。醫師提醒,若是拖得更晚,除了增加治療難度,存活率更可能大大降低。

口腔癌是什麼?

口腔癌是指口腔內部出現惡性腫瘤的疾病,大多屬於鱗狀細胞癌,由黏膜上鱗狀細胞惡化所致。口腔範圍包括:上下唇、牙齦、頰黏膜(臉頰內襯)、臼齒後區、顎部、舌頭前三分之二。

其中,舌下口腔底部、顎部、兩頰內側為較脆弱且容易發生病變的危險區域,也是口腔癌好發於舌下及頰黏膜的原因。

引發口腔癌的原因

口腔黏膜是一層比皮膚還薄的上皮組織,不耐燙也不耐辣。正常來說,口腔黏膜具有一定的再生能力,當黏膜因過熱或摩擦而受傷時,表層細胞會自動脫落且迅速修復。

若口腔黏膜長期受到刺激,可能使細胞產生變異,像是嚼檳榔、吸菸、喝酒、過度陽光照射、長期營養不良、口腔衛生不佳、蛀牙或尺寸不合的假牙、過熱或太辣的食物等,都是刺激黏膜病變的危險因子。

五種口腔癌的危險因子

值得注意的是,檳榔可說是引起口腔癌的罪魁禍首!九成的口腔癌患者都有嚼食檳榔的習慣,因檳榔本身的檳榔鹼、檳榔素具有致癌性,再加上食用檳榔時常加上石灰等添加物,使口腔黏膜不斷受到刺激。

衛福部曾經做過調查,以各縣市做區分,了解成年男性嚼食檳榔的比率,發現東部及中部以北的區域比率較高,這些地方也是罹患口腔癌的危險區域,戒除檳榔才是遠離口腔癌的最佳方法。

台灣縣市嚼檳榔率的分布情況

參考資料:
衛福部國民健康署台灣癌症基金會高醫醫訊IHEALTH