在國人十大癌症排行榜中,淋巴癌通常居第九名或第十名,雖非頭號殺手,但因初期症狀容易與感冒混淆,加上沒有特定的預防方法,所以一般人反而較為陌生。
國寶級作家黃春明日前傳出罹患淋巴癌,暫停一切工作,靜心休養,並開始接受化學治療。家人說他一直自認是鐵人,很堅強、很少看醫生,但就在他準備到金門工作時,胸部突然疼痛不已,前往醫院檢查,證實罹患淋巴癌。原本擔心淋巴癌有轉移,後來確定沒有轉移到別的地方,算是「不幸中的大幸」;黃春明經過標靶治療和化療後,頭髮掉了一些,體力也變得比較差,不過他對人生卻有新的體認:「凡事都要量力而為」。
淋巴組織是人體重要的免疫器官,扮演抗發炎、抗感染、維持體內免疫平衡的角色,像某些自體免疫疾病,就是因為淋巴細胞失去免疫調控能力,導致細胞攻擊自己的器官造成。
每個人的身上都有許多淋巴結,分布位置包括頭頸部、腋下、鼠蹊部、縱膈腔、以及腹腔等。

每年有3千名新病例

根據衛生福利部資料顯示:台灣每年新增3000個淋巴癌患者,男性發生率約為每十萬人8人,女性為每十萬人6人,整體來說男略多於女,而50~60歲為好發年齡。
目前該疾病的發生原因不明,暴露在有機化學物質(如油漆或苯)、曾經接受過放射治療或化學治療者,罹患風險較高。曾遭某些病毒或細菌感染者、如:C型肝炎、幽門螺旋桿菌,也較容易罹患淋巴癌。目前已知的是,淋巴癌與家族遺傳較無關,可能與個人基因變異有關。一般來說,罹患淋巴癌的存活率可達5~6成,治療的首3年可能復發,但若經過3年後,疾病仍穩定的話,則有機會治癒。若對化療和標靶藥物反應不佳者,可能發病後1~2個月就會死亡。

非何杰金氏淋巴癌佔9成

淋巴癌的分類主要是以細胞形態區分,可先分為何杰金氏和非何杰金氏兩大類,9成淋巴癌屬於非何杰金氏淋巴癌。何杰金氏淋巴癌較為少見,好發於20到40歲女性,不過治癒率相對非何杰金氏淋巴瘤高,可達7、8成以上。
非何杰金氏淋巴癌可再細分為B細胞淋巴癌(佔8成)、T細胞淋巴癌和NK細胞淋巴癌(佔2成),B細胞淋巴癌又分成和緩型(3成)和侵襲型(7成)。和緩型多發生在年齡較大的長者,不一定需要馬上接受治療,可以考慮密切追蹤病況,除非造成病人不適及高危險族群,才需要立即積極治療。
國人最常見非何杰金氏淋巴癌的是B細胞淋巴癌中的「瀰漫性大B細胞淋巴癌」,約佔B細胞淋巴癌的6成。其次為濾泡型及邊緣型淋巴瘤,這三種型態的淋巴癌都可以使用標靶治療(莫須瘤)搭配化學藥物,成功率可達5~6成。第3種常見的淋巴癌種類為周邊型T細胞腫瘤,約佔淋巴瘤的1成5,治療方式以化學治療為主,平均存活率約只有3至4成。

6大症狀 淋巴癌警訊

淋巴癌的症狀可以用簡單的口訣記憶:「燒、腫、癢、汗、咳、瘦」,患者可能出現不明原因的「發燒」,體溫約在38℃~39℃、反覆發生,而且可能找不到感染源;淋巴結「腫大」,但附近位置沒有發炎反應,例如牙痛可能造成頸部淋巴結腫大,但淋巴癌所造成的的淋巴腫大,通常不會伴隨急性發炎反應。此外,癌細胞會釋出組織胺及細胞間質,因此患者可能會有皮膚「癢」或長紅斑的症狀;當腫瘤多的時候,還可能出現夜間「盜汗」,淋巴腫瘤壓迫縱膈腔則會有「咳嗽」症狀,尤其持續兩週以上的咳嗽;而體重若是在未刻意控制下,半年內下降超過百分之十,也要小心是否是身體發出警訊。
和所有癌症一樣,淋巴癌越晚發現,治療效果會較差,雖然淋巴癌的治療是全身性的,但太晚發現有可能讓癌細胞侵犯中樞神經,治療會較為棘手;且淋巴癌到了晚期,癌細胞可能影響許多重要器官,增加治療難度。淋巴癌若只有侵犯一處,可考慮局部放射治療療,若淋巴腫瘤侵犯較多處時,建議優先以全身性治療(標靶+化療)為主,等腫瘤縮小後再考慮是否接受局部加強治療(放射治療)。

淋巴癌發生位置 決定期別

而淋巴癌的分期方式也很特別,是以發生的「位置」區分,不是以腫瘤大小來算。若橫隔膜以上或以下只有一處位置發現腫瘤,稱為第一期;橫隔膜以上或以下,有2處腫瘤,稱為第二期;橫隔膜上或下都有侵犯,即屬第三期;已經影響器官、侵犯肝、肺、骨髓、骨頭等,則屬第四期。治療療程為每三週至四週1次、每次1天到2天,總共進行6到8次療程,治療時程約4~6個月,病患可於門診接受治療,通常能被治癒者,必須要對藥物反應好、還要能度過治療期間的潛在副作用,因此年輕患者通常較年長患者的治療順利。一般建議治療期間不要工作,因為身體會較為虛弱且容易感染。治療結束後,也應再休息3~6個月。
要判斷治療是否有效,可以觀察臨床症狀是否消失、或透過理學檢查看腫瘤是否消失或變小;抽血檢驗腫瘤指標也是可以參考的依據。另外透過影像檢查,可直接觀察腫瘤是否變小,一般而言健保給付每3個月一次電腦斷層或正子攝影的檢查,因此有時醫師會藉由X光檢查或超音波檢查來做初步評估。
要早期診斷淋巴癌,除了靠自己警覺6大警訊外,避免及治療B、C肝炎病毒和幽門螺旋桿菌感染也很重要。如果屬於胃部淋巴癌,可以先治療幽門螺旋桿菌,一旦沒有幽門螺旋桿菌刺激淋巴變性,部分淋巴癌就會治癒,不需接受化學治療。此外,均衡飲食及正常作息,雖然是老生常談,卻是不變的預防之道。

淋巴癌身體6大警訊!

發燒
不明原因的發燒,體溫約在38℃~39℃、反覆發作、沒有確切的感染源
淋巴腫大
頸部、腋下或鼠蹊部等處的淋巴結不明原因腫大,但沒有感染發炎症狀
皮膚癢
癌細胞會釋放細胞間質,造成皮膚「癢」或紅斑
盜汗
夜間尤其明顯
咳嗽
因淋巴腫瘤壓迫縱膈腔造成咳嗽,持續2週以上應小心
體重減輕
半年內體重下降超過百分之十,例如50公斤在半年內變成45公斤以下(需排除刻意減重造成)

健康Q&A

Q:淋巴結腫大就是淋巴癌嗎?
A:淋巴結腫大不見得就是淋巴癌,確診必須經過切片。人體頸部、腋下、鼠蹊部都有淋巴結,通常有感染時,發炎部位附近的淋巴結會腫、痛,若出現不痛、較硬且多處的淋巴腫大就要小心。如果已經排除感染因素,超過2週淋巴結仍腫大,就要盡快就醫。尤其多顆、不同位置的淋巴腫,也是警訊。
Q:淋巴癌不一定長在淋巴上嗎?
A:是的,淋巴癌也可能長在胃部、腸道、腦部、口咽或鼻腔等,尤其長在消化道的比例較高。除了淋巴結腫大之外,淋巴癌在不同部位的侵犯可以有不同表現,如發生在胃腸道,可能會出現腸阻塞或腹瀉;出現在鼻咽及頭頸部則可能會有鼻塞、流鼻水或扁桃腺腫大。在台灣,鼻腔的淋巴癌表現較為特殊,常合併鼻塞,發燒不退,通常與EB病毒感染有關;也有侵犯淋巴結以外的淋巴癌,不一定會出現淋巴結腫大,可能出現胸水、腹水或骨頭痛等症狀。