淋巴癌號稱「沉默的癌症」,因為它的初期症狀與其他病症(如感冒)類似,使患者容易忽視,等到症狀嚴重時往往已進入晚期,提升治療難度。

即便如此,淋巴癌卻又是少數能在治療後獲得良好控制的癌症,究竟這種癌症的全貌如何?一起來認識吧!

淋巴癌是什麼?

淋巴癌,原名「惡性淋巴瘤 (lymphoma)」,是人體淋巴細胞異常增生的疾病。

淋巴細胞(B細胞、T細胞)的數量平時維持在正常範圍內,但某些因素卻會使它們變異為癌細胞,出現異常增生。癌細胞除了由淋巴系統轉移,也可能直接出現在其他器官,影響器官機能。

淋巴癌的分類

醫學上,淋巴癌還可分為「何杰金氏淋巴癌」與「非何杰金氏淋巴癌」兩種類型,兩者差別在於患者體內是否有李特‧斯頓伯格細胞 (Reed-Sternberg cell),以及癌細胞的擴散程序。

何杰金氏淋巴癌非何杰金氏淋巴癌
李特‧斯頓伯格細胞
癌細胞擴散程序大部分從頸部淋巴結開始,逐漸侵襲器官,較有規律且不易入侵骨髓可能從身體任一部位或器官發病,較無規律可循

兩種淋巴癌中,非何杰金氏淋巴癌是台灣人常見的患病種類。坊間所謂的淋巴癌,大多是指非何杰金氏淋巴癌,這類淋巴癌還可以分成兩種類型。

非何杰金氏淋巴癌分類

低惡性度中、高惡性度
患病比例40-50%50-60%
常見型態小淋巴球淋巴癌 (small lymphocytic lymphoma)、囊泡狀小型有裂隙細胞中心淋巴癌 (follicular lymphoma)瀰慢性大細胞淋巴癌 (diffuse large cell lymphoma)、小型無裂隙細胞中心淋巴癌 (small non-cleaved cell lymphoma)、淋巴胚芽球淋巴癌 (lymphoblastic lymphoma)、勃氏淋巴癌 (Burkitt’s lymphoma)
症狀以無痛淋巴結腫大為主發燒、盜汗等典型症狀
生長速度緩慢較快,又稱侵襲性淋巴癌
治療可先觀察,定期追蹤病情,再決定治療時機需要立即送醫治療

為什麼會得淋巴癌?

淋巴癌發生原因至今仍不明,目前僅能推測與以下因素有關:

年齡

淋巴癌的患病機率隨年齡上升而增加,平均好發年齡為60歲以上。

性別

男性比女性容易患病。

免疫功能不全

遺傳性免疫功能不全(如嚴重複合型免疫缺乏症、Wiskott-Aldrich氏症候群)、愛滋病患者、接受器官移植後服用免疫抑制劑等,有以上情況也較容易罹患淋巴癌。

細菌或病毒感染

有些細菌或病毒也會提升罹患淋巴癌的風險,如幽門螺旋桿菌、第一型人類T淋巴球細胞性病毒 (human T-cell lymphotropic virus, type Ⅰ)、Epstein-Barr病毒、C型肝炎病毒。

環境因素

有機溶劑或化學物質也可能引發淋巴癌,如長期暴露在有殺蟲劑、染髮劑的環境下,或是從事橡膠採集、造船、油漆等工作。

淋巴癌的症狀

早期淋巴癌可能是無症狀、症狀輕微、或是與其他疾病(如感冒)類似,因此患者往往不知道自己罹患疾病,若未進一步接受診斷與治療,等於是放任癌細胞在體內恣意生長。

淋巴癌的常見症狀有以下六種:

  • 不明原因淋巴結腫大,摸起來堅硬且無痛感,用手觸摸不易滑動,常出現在脖子、腋下或鼠蹊部
  • 不明原因發燒
  • 咳嗽、呼吸急促
  • 不明原因體重下降
  • 夜間盜汗
  • 皮膚出現紅疹、搔癢

6 個淋巴癌常見症狀

嚴重症狀

由於腫瘤也可能發生在器官,若是發生壓迫、阻塞現象,依據部位不同,會產生不同結果:

  • 肺臟:肋膜積水、心包膜積水
  • 腸胃:腹脹、腹痛、穿孔、潰瘍、出血、營養吸收不良
  • 肝臟:黃疸、膽管阻塞
  • 鼻腔:鼻塞、流鼻血
  • 大腦:頭痛、視力模糊、運動失調
  • 骨髓:貧血、出血、血液中出現異常淋巴球

參考資料:
癌症希望基金會台灣癌症臨床研究發展基金會臺北榮民總醫院IHEALTH