拿著放大鏡的肝臟

如果要頒發一個年度最佳勞工獎,入圍者是所有人體器官,我想肝臟肯定雀屏中選。無論你如何熬夜,讓它超時工作;應酬滿檔,讓它滿身酒氣,肝臟總是默默付出,沒有任何怨言,即使出現輕微病變,它仍不吭一聲,讓你察覺不到任何異狀。

正因為肝臟任勞任怨的特性,不易在第一時間就發現病徵,直到它已經傷痕累累,才驚覺事態嚴重。

肝臟一直是癌症十大死因的前三名,肝炎是演變為肝癌的主要原因之一,由於全台B型肝炎帶原者至少超過200萬人、C型肝炎患者約30萬人,許多人甚至不知道自己是帶原者,加上不良的生活習慣、致癌因子,最後演變為肝癌。

肝臟,人體的模範勞工

肝臟位於右上腹,是體內最大的器官,整體分為左葉和右葉,成人的肝臟重量約為1.2公斤。

  • 排毒:將身體產生的有毒物質排出體外。
  • 代謝:將食物養分或藥物轉化為細胞可吸收的型態。
  • 合成:合成人體所需的蛋白質。
  • 製造膽汁:幫助消化食物中的脂肪。
  • 幫助凝血:製造凝血因子,避免傷口失血過多。
  • 儲存能量:將多餘的葡萄糖轉變為肝醣,或將過剩的脂肪酸轉變為脂質加以儲存。

肝癌是如何發生的?

肝臟是由許多肝臟細胞所組成,當細胞分裂過程失控時,就會出現不正常大量增生,最後積聚成塊狀的腫瘤。肝癌指的是肝臟出現惡性腫瘤,影響肝臟的正常功能,破壞四周組織或入侵其他器官。

人們常說:「肝,是沉默的器官。」這句話說的一點都沒錯,由於肝臟本身缺乏痛覺神經,除了腫瘤觸及肝臟表面神經可能出現脹痛感,肝癌早期並不易察覺,往往到了症狀出現時,腫瘤早已壯大,也增加治療的難度。

肝癌的種種跡象,你發現了嗎?

肝癌早期並不易出現症狀,一旦發現症狀,癌症常已發展至中後期。因肝癌的症狀及表現容易與腸胃疾病混淆,若有以下情況,應立即就醫檢查以免延誤治療。

  • 右上腹脹痛
  • 食慾不振
  • 體重驟降
  • 右肩疼痛
  • 噁心或嘔吐
  • 黃疸(眼睛或皮膚泛黃)
  • 腹水

危險!離肝癌最近的族群

肝癌病例中,約有60-70%是由B型肝炎演變而來,20-30%則是由C型肝炎引起,由此可知,B、C型肝炎是導致肝癌的主要原因。對於肝癌的病程發展有「肝癌三部曲」之說,從感染肝炎、肝硬化,最後演變為肝癌,多數肝癌患者皆是循著肝癌三部曲,唯有少數人的成因是直接由肝炎轉變成肝癌。

四種肝癌的高危險群

罹患肝癌的高危險群:

  • B型肝炎帶原者
  • B、C型肝炎患者
  • 有肝癌家族病史者
  • 肝硬化患者

除此之外,吸菸、過量飲酒、環境污染物 PM2.5、長期食入黃麴毒素,都是引發肝癌的常見原因。

肝癌有兩種,教你辨不同

肝癌主要分為原發性肝癌、轉移性肝癌兩大類,兩者的性質也是截然不同。

原發性肝癌

是指原發於肝細胞或膽管細胞的癌症,大多數肝癌皆屬肝細胞癌,所以通常稱為肝癌,唯有少部分發生在肝内的膽小管,稱為膽管細胞癌。

轉移性肝癌

癌細胞最初發生在其他部位,最後轉移至肝臟。因肝臟血管構造豐富,癌細胞可經由血液入侵。

 

參考資料:
衛福部台灣癌症基金會成大癌症中心IHEALTH