現代人飲食習慣改變,精緻食物、油炸、甜食、飲料在生活中十分常見,上班族超時加班、缺乏運動更成為常態。許多人平時雖不菸、不酒,卻被診斷出罹患「脂肪肝」,對於脂肪肝的形成,仍舊一頭霧水。

全台約每3-4人就有一人患有脂肪肝,許多病例雖沒有立即的危害,卻有少部分患者可能演變為肝炎、肝硬化、甚至肝癌。究竟是什麼原因讓健康的肝走向變胖的命運?接下來將為你揭開脂肪肝的謎底。

何謂脂肪肝?

顧名思義,是因為肝臟細胞堆積過多的脂肪所致,當脂肪佔肝臟重量5%以上時,便稱作「脂肪肝」。

過多的脂肪大多從飲食攝取而來,在肝的表面會發現許多油泡堆積,這些油泡的成分就是「三酸甘油脂」。

除酒精性脂肪肝外,脂肪肝的主因是攝取過多的脂肪或糖分,導致血中游離脂肪酸過高,增加進入肝臟的脂肪量。在肝臟合成過多三酸甘油脂、脂肪酸氧化分解減少的情況下,造成脂肪堆積。

脂肪肝的外觀會比正常肝臟多出脂肪顆粒

脂肪肝的症狀與類型?

脂肪肝通常沒有症狀,唯有少數病人可能出現疲勞、右上腹腫脹、肝腫大、黃疸等情況,大多是健康檢查時發現肝功能異常,進而發現脂肪肝的存在。

脂肪肝主要分為兩大類型,快找出原因對症下藥。

酒精性脂肪肝

長期酗酒是導致脂肪肝的主要原因之一,因酒精容易對肝細胞造成損害,使肝內脂肪酸的代謝發生障礙,造成過多的脂肪堆積於肝細胞中。

何謂飲酒過量?以一瓶350cc的啤酒來說,六十五歲以下男性每次喝酒不超過四瓶,每週不超過十四瓶;大於或等於六十五歲的男女性,每次喝酒不超過三瓶,每週不超過七瓶。若超過即表示過量飲酒,也有害健康。

以酒精克數來說,一瓶350cc啤酒的酒精約為12g,每天喝超過60g的酒精就會導致脂肪肝。若真要喝酒,酒精攝取量每日應控制在20g,作為攝取量的安全門檻值。

酒精性脂肪肝依病程與嚴重程度,可分為以下幾個階段:從最初的酒精性脂肪肝,演變為酒精性肝炎、肝纖維化、酒精性肝硬化,甚至引發肝癌。

酒精性脂肪肝的病程發展

非酒精性脂肪肝 (NAFLD)

可能是肥胖、糖尿病、飲食不均、代謝症候群、藥物、C型肝炎等原因所致,雖然非酒精性脂肪肝屬於較良性疾病,但仍有10%的患者可能發展為脂性肝炎,嚴重時甚至會有肝細胞壞死的症狀,如C型肝炎。

另外脂肪肝也可能導致肝纖維化,約有25-33%的肝纖維化患者可能演變為肝硬化,使肝功能嚴重衰竭。約有1-2%的脂肪肝患者與肝癌有關。

非酒精脂肪肝的病程發展與患病機率

造成非酒精脂肪肝的原因:

肥胖

一般以 BMI 指數(體重/身高²)來衡量身體質量,落在18.5至25之間為正常體重;若 BMI 介於25-30之間,罹患脂肪肝的機率增為2倍;30-35的機率增為3.7倍;35-40之間則增加為5倍。

除 BMI 指數外,腰圍也是判斷肥胖的標準,成人男性的理想腰圍須小於90公分,成人女性則是小於80公分。

BMI 指數增加會提高脂肪肝患病率

代謝症候群與糖尿病

代謝症候群指的是高血壓、高血糖、高血脂、中廣型肥胖、血中高密度膽固醇低的五項指標中,至少出現三項的情況。

代謝症候群與糖尿病的致病機制相同,如患者的血糖控制機制異常,可能出現胰島素阻抗性,導致胰島素無法發揮作用,使血液中過多的游離脂肪酸進入肝臟,造成脂肪囤積於肝臟。

C型肝炎

台灣是B型肝炎與C型肝炎的高盛行區域,約有一半的C型肝炎患者會出現脂肪肝。C肝病毒可以直接造成肝臟的脂肪變性(三酸甘油脂過度堆積),使脂肪囤積於肝細胞。

飲食不均

高澱粉食物比重過高、高脂肪食物攝取過多、蛋白質攝取不足、消化吸收不良(如腸胃發炎等疾病),都可能導致脂肪肝。

另外,食用過多的高果糖食物也是一大主因,如含糖飲料、蜂蜜、甜點、水果,雖然許多水果含有豐富的纖維質,但糖分較高的水果則應該避免,如蘋果、水梨、芒果等熱帶水果。

飢餓減重

長時間處於飢餓狀態,身體無法獲得足夠的葡萄糖和燃燒脂肪所需的氧化酶類,為了彌補葡萄糖的不足,身體會調動其他部位的脂肪與蛋白質,使其轉化為葡萄糖。

在能量轉換的過程,使得大量脂肪酸進入肝臟,在缺乏代謝時所需酶類的情況下,導致脂肪在肝臟滯留,形成脂肪肝。

藥物

長期服用如抗生素、心律不整藥物 (Amiodarone)、雌激素 (Estrogens)、降血壓藥物 (Diltiazem)、類固醇 (Glucocorticoids)、抗癌藥物 (Methotrexate)、抗病毒藥物 (Ndinavir、AZT)、治療或預防乳癌藥 (Tamoxifen) 等,都可能引發脂肪肝。

酒精性與非酒精性脂肪肝的病因與改善方式

了解脂肪肝的類型後,該如何診斷是否患有脂肪肝?又如何區別嚴重程度?

脂肪肝診斷與分級

抽血

利用抽血檢測肝功能指數 GOT 和 GPT,一般正常的 GOT、GPT 值約為5-40單位,若患有脂肪肝,指數可能明顯提高甚至超過正常值的兩倍,尤其是酒精性脂肪肝。

切片

當肝指數異常飆高,卻無法確定原因時,就可能採用切片的方式。超音波與抽血雖可診斷是否患有脂肪肝,但只有肝組織切片可以分辨或評估肝炎或肝纖維化的嚴重情況。

超音波

超音波是準確度非常高的脂肪肝檢測方式,利用影像學檢查,能顯示脂肪存在的程度。

利用超音波檢查,可藉著肝臟與腎臟兩者的表層亮度比較,以及肝臟內血管影像的清晰度為脂肪肝做分級,一般可分為輕度、中度、重度。

輕度脂肪肝

肝臟的亮度比起腎臟有輕度的增加,肝內血管仍看得清楚。

中度脂肪肝

肝臟表面的亮度有明顯且中度的增加,肝內血管變得模糊不清。

重度脂肪肝

肝臟的亮度非常明顯的增加,表面幾乎呈現白色,肝內血管及深部肝臟的影響幾乎看不見了。

如何治療或改善脂肪肝?

減重與運動是目前確認最有效的脂肪肝治療方法,因脂肪肝是可逆的疾病,針對不同病因對症下藥,就能改善甚至解決脂肪肝的問題。

戒酒

對於酒精性脂肪肝的患者來說,這是非常重要的事!因為長期酗酒可能造成不可逆的肝傷害,但正確的戒酒與治療對脂肪肝卻是可逆的,患者可慢慢減少對酒精的依賴,直到完全戒除。此類患者在戒酒後脂肪肝的情況將會明顯改善。

減重與運動

針對肥胖的患者來說,這是最有效的方法了!必須留意的是,減重必須採循序漸進的方式,不可操之過急。可以將 BMI 指數與腰圍設為基準,將個人狀態控制在標準值內。

控制飲食

控制飲食不但可以減重更可改善脂肪肝。首先,應避免食用高膽固醇的食物,如蛋黃、肥肉、豬油、螃蟹、魚卵、奶油、牡蠣、動物內臟等,並遵守少油、少糖、少鹽的原則。

再者,選用高纖食材,多吃蔬菜水果等纖維量較高的食物,如全麥製品、空心菜、花椰菜、菠菜、柳丁、芭樂、奇異果等等。

藥物治療

由於目前並沒有直接治療脂肪肝的藥物,最重要的還是對症下藥,如利用藥物控制血糖、血脂,服用抗C型肝炎病毒的藥物,達到解決或控制病因的目的,脂肪肝也能間接獲得改善。

參考資料:

IHEALTH加拿大肝臟基金會